Christoph Fahle
November 28, 2011

Startup Of The Week #18 Funktionalaestetics

functionalaesthetics, das sind Chris Bleuel, Magdalena Cuber und Michael Ruß. Und eigentlich noch viele mehr, denn eine der Kernkompetenzen der drei Kommunikationsdesigner ist, immer die richtigen Leute zusammenzusammeln, um interaktive Projekte aus einer Hand umzusetzen.

Magdalena, wieso heißt ihr functionalaesthetics?

Chris und ich haben vor unserer Selbständigkeit in Berlin zusammen in einer Agentur gearbeitetund schon dort gemeinsam digitale Projekte realisiert. Wir hatten dabei immer dieselbe Überzeugung,nämlich dass jedes Produkt – sei es eine Webseite, eine Iphone-App oder ein Bedienelement einerWaschmaschine – nur gut ist, wenn Funktionalität und Design zusammenpassen. Bei vielen Produkten, die auf dem Markt sind, ist das nämlich nicht der Fall. Deswegen betrachten wir genau das als unsere Aufgabe: Lösungen zu finden, die sich allen Anwendern von selbst erschließen und Spaß beim

Bedienen bereiten.

Welche Art von Produkten realisiert ihr?

Wir machen eigentlich alles, was im weitesten Sinne digital ist, von Webseiten – Intranet und Extranetlösungen mit und ohne interaktive Funktionen - über Apps für Ipads und Iphones, Android-Programmierung für andere Smartphones bis hin zu Videoprojektionen auf Wände. Meistens sind die Projekte sehr komplex und enthalten mehrere dieser Komponenten. Ganz egal aber, um was es sich handelt, wir bieten von der Konzeption über das Design bis hin zur Programmierung alles an.

Immer die richtigen Leute dafür zu finden ist eine eurer Kernkompetenzen

Wir sind der Überzeugung, dass das Projekt immer im Zentrum steht und dass man solch komplexe Projekte nur interdisziplinär lösen kann. Wir gehen also immer vom Projekt aus und suchen dann die geeigneten Leute dafür zusammen. Diese Teams, die dann meisten aus Konzeptern, Informationsarchitekten, Strategen, Designern und Programmierern bestehen, arbeiten dann beim Kunden vor Ort. Wir selbst, das Kernteam – Chris und ich seit Anfang des Jahres, Michael ist vor drei Monaten dazugekommen. Wir würden das gar nicht schaffen.

Wieso seid ihr damals ins betahaus gezogen?

Räume zu mieten war bisher absolut überflüssig. Wir arbeiten ja oft wochenlang bei einem Kunden, brauchten deswegen eine flexible Lösung, die nicht unnötig Geld verschlingt. Das betahaus war das perfekte Angebot: Hier haben wir einen flexiblen Schreibtisch, an dem wir an fünf oder sechs Tagen im Monat die Dinge erledigen können, die wir nicht beim Kunden machen.

Wie wird es weitergehen mit functionalaesthetics?

Wir wollen und müssen wachsen, denn die Nachfrage ist sehr groß. Es gibt einfach nicht so viele Spezialisten auf dem Gebiet der interaktiven Anwendungen. Deswegen wollen wir sowohl unser Netzwerk erweitern als auch das Kernteam vergrößern. Jeder, der dazu kommt sollte aber unsere Vision teilen, nämlich dass Projekte sich interaktiv und im Team am besten realisieren lassen. Außerdem war und ist uns extrem wichtig, dass wir alle auch weiterhin Spaß an der Arbeit haben und entspannt zusammenarbeiten.

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Working for Lufthansa back in 2002, Joachim (CEO & founder @ Jolocom) had the idea to develop a better system for companies to swap data internally and for people to share their data with companies. Back in 2002, the resistance to open networks and communication was strong. However, just a few years later, social media and blockchain changed the rules of the game, which led to the founding of Jolocom in 2014. (Read the whole story here


Photo by Lea GK

Ellie joined the Jolocom team in the fall last year. She’s part of the content team and is responsible for communications and online platforms maintenance. 

Volker is currently studying IT-Systems Engineering at HPI, working on his master thesis with Jolocom. He joined the software development team in March this year and has previously worked from betahaus for another startup company.

With two locations in the heart of the city, betahaus l Sofia is a home of some of the most successful Bulgarian startups and is one of the leading innovation hubs in Sofia. Their main space is located just two minutes on foot from Sofia University and the second one stands right at the central Slaveykov Sqaure and has a beautiful view over the city.

As all of our locations, its pet and bicycle friendly and offers the same comfy and relaxed atmosphere you've come to expect from betahaus. Identical to our space, betahaus | Sofia uses glass doors for its team rooms, to build transparency and inclusion.

betahaus | Sofia @ Shipka 6

betahaus | Sofia @ Shipka 6

betahaus | Sofia is spread across 1800 q.m. divided into 2 separate spaces. Shipka 6 is 1300qm and takes over the entire 3rd floor of the UBA – Union of the Bulgarian Artists. Slaveykov Square is placed on the roof top of another historical building in Sofia. There they have two balconies with 360 degrees view, a cafe/bar and a shared kitchen.

Membership plans start from 350,– BGN for Workspace and go up to 435,– BGN for Private Offices. Currently, the space has around 190 members and will soon implement also Club Memberships plan. Every member of the Club will have access to events, conference room and betahaus community.

betahaus | Sofia @ Slaveykov Square
betahaus | Sofia @ Slaveykov Square

Ellie: Currently we have around 5 active pilots and we effectively work B2B2C. So we build our application for businesses which have their own user bases.

Volker: One of our ongoing projects is a pilot with Telekom. With their team, and partners from Riddle & Code and Simple Mobility, we have created the Magenta Scooter — an innovation in e-mobility that allows users to ride share while using their decentralized digital IDs. That means users can rent the scooter with our app and our identity. The main advantage there is that you can store your drivers licence in your Jolocom SmartWallet and then share this license with the app of Telekom. This eliminates the long onboarding process of verifying your license. 

Ellie: Another example is our e-government collaboration with The City of Antwerp called Blockchain on the Move. Using the SmartWallet, municipal employees can issue and validate their own credentials and create eIDs for citizens – it’s a digital ID with which you can register at the university or go to a swimming pool, as two examples.

Photo by Lea GK


Want more? Check out betahaus | Hamburg and betahaus | Barcelona.

If you want to know more about how to travel and work from different coworking spaces with one membership, click here.

Ellie: Two years ago we adopted a new legal structure for Jolocom GmbH according to the purpose model of ownership, manifesting our commitment and dedication to building a self-sovereign organization. That means we can’t take VC funding or sell public shares of the company. 

Volker: Jolocom is a community driven organisation – both in a tech sense but also much further beyond. We’re hugely involved in the DWeb community where we organize and attend events for the decentralized community. Every year we also help organize and attend the DWeb Camp in San Francisco, which brings together all kinds of creatives so this technology of tomorrow is built in a collaborative way.


Ellie: I know that before joining betahaus Jolocom was in the Ethereum office – a collaborative blockchain space for companies also building on the same platform and the idea was always to stay within a coworking space. When they closed and we had to move, the next closest choice in terms of company culture was betahaus. 

Ellie: The people in the building and the spaces are just really cool. I personally don’t go to community events as much as i would like to but I still end up meeting a lot of people here. Mostly in the kitchen. One of my good friends is actually someone I met in betahaus. 

Volker: I once saw a friend of mine presenting at betabreakfast and I didn’t know that he would be here. It was so funny seeing him on the stage.

Photo by Lea GK

Volker: There is this really nice place, called Green Rabbit with salads and baked potatoes where I like to go to. Sometimes I just keep it simple and go to Lidl.

Ellie: I eat a lot in west.berlin cafe which is here around the corner and I love the Matcha Lattes from Starbucks.

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